Horsensdreng blev atlet og fanebærer ved OL i Rom

Af Gunner Lindbæk Knudsen, Horsens Idrætsarkiv

 

Den tidligere HfS’er Benny Schmidt deltog ved OL 1960 i moderne femkamp
En enkelt gang i De olympiske Leges historie har en horsensianer gået i spidsen for Danmarks OL-hold under indmarchen ved åbningsceremonien.
Det skete ved OL i Rom den 25. august 1960, da Benny Gotfred Schmidt var udvalgt til hvervet som fanebærer.
Med rang af premiereløjtnant og som repræsentant for Dansk Militært Idrætsforbund deltog Benny Schmidt i moderne femkamp.
Benny Schmidt blev født i Horsens den 25. juni 1929 – ni dage efter Horsens Idrætsparks indvielse – og det var netop på løbebanerne i idrætsparken, at grunden blev lagt til den idrætskarriere, som førte til Legene i Rom.
Benny Schmidt boede i Borgergade 5 og begyndte at dyrke atletik i HfS.
Han opnåede at komme på klubbens hold i den jyske holdkampsturnering, inden han i november 1948 påbegyndte sin værnepligt hos Den kongelige Livgarde i Sandholmlejren.
Her indledte Benny Schmidt en officersuddannelse, som førte til ansættelse som underviser ved Hærens Officersskole på Frederiksberg Slot.
Sideløbende hermed fortsatte han atletikkarrieren i Østerbro-klubben Sparta, hvor han i 1953 var på det 4×100 m stafethold, som på Østerbro Stadion vandt det danske mesterskab i tiden 44,3.

Det danske holds indmarch under åbningsceremonien ved OL 1960 i Rom. Forrest med dannebrog den tidligere HfS’er Benny Schmidt. FOTO: FRA BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG, FOTOGRAF UKENDT

Det danske holds indmarch under åbningsceremonien ved OL 1960 i Rom. Forrest med dannebrog den tidligere HfS’er Benny Schmidt.
FOTO: FRA BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG, FOTOGRAF UKENDT

 

DM i Bygholm
Året efter opnåede Benny Schmidt at vinde to individuelle bronzemedaljer i henholdsvis 100 m og 200 m løb ved de danske mesterskaber i atletik på Odense Stadion.
Efter mesterskaberne blev han udtaget til det danske atletiklandshold i 4×100 meter, som den 21. august 1954 i Bremen mod Vesttyskland satte dansk rekord i tiden 42,1.
Efterfølgende førte den militære karrierer Benny Schmidt til Jysk Dragonregimet i Holstebro.
På et rent militærhold fra Holstebro Rideklub var han den 15. september 1957 med til at vinde DM i ridebanespringning for klubhold, som fandt sted i Bygholm Park i Horsens.
Det blev dog i moderne femkamp, at Benny Schmidt for alvor slog sit navn fast. Han var den første femkæmper, der i nyere tid slog igennem internationalt, hvilket var med til at fremme kendskabet til denne idrætsgren.
Det blev til en flot en 14. plads ved VM i 1958 i Aldershot ved London. Året forinden var han blevet nummer 33 ved VM i Stockholm, og han blev fire gange dansk mester i årene 1956-1959.

Udtaget trods skade
Benny Schmidt blev i 1960 udtaget til OL i Rom, men det skete ikke smertefrit. Ved udtagelsesstævnet i Stokholm kom han ud for et alvorligt styrt i terrænridningen, som var den første øvelse.
Trods store smerter gennemførte han hele stævnet og kvalificerede på et hængende hår til OL.
Moderne femkamp er inspireret af det, som en militær kurér skal kunne gennemføre, herunder at ride en fremmed hest i uvejsomt terræn, bekæmpe en række modstandere med stødvåbnet kårde eller pistol, forcere en dyb flod og løbe i ukendt terræn.

 

De fleste af konkurrenterne ved OL i Rom crawlede, mens Benny Schmidt (øverst) benyttede sig af brystsvømning. Det kostede tid og point. FOTO: FRA BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG, FOTOGRAF UKENDT

De fleste af konkurrenterne ved OL i Rom crawlede, mens Benny Schmidt (øverst) benyttede sig af brystsvømning. Det kostede tid og point.
FOTO: FRA BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG, FOTOGRAF UKENDT

 

Over 35 grader i Rom
I Rom 1960 blev de fem discipliner gennemført på seks dage. Der blev konkurreret i over 35 graders varme og det var specielt hårdt i kårdefægtning og under terrænløbet.
I fægtning kæmpede alle mod alle – 59 kampe på én dag fra kl. 8 morgen til kl. 22-23 om aftenen.
I terrænløbet faldt deltagerne som fluer på grund af heden. Disse strabadser klarede Benny Schmidt med bravur, men han skuffede i pistolskydningen, hvor han skød under vanlig standard og bl. a. havde en forbier i anden serie.
I svømning havde Benny Schmidt det svært med at crawle, og han brugte i modsætning til mange af konkurrenterne brystsvømning, hvilket kostede ham en del point og nok det sidste trin op til den absolutte verdenselite.

Skuffet over resultatet
Blandt de 60 atleter fra 23 nationer blev Benny Schmidt en samlet nr. 47 ved OL med 3810 point. Guldmedaljen blev vundet af ungareren Ferench Nemeth med 5024 point.
Efter konkurrencerne udtalte Benny Schmidt til dagbladet BT:
– Jeg er ærlig talt skuffet. Skydningen ødelagde hele billedet. Den forbier kostede mig mindst 300 point. Efter et halvt års intens træning havde jeg sat næsen op efter at blive placeret i den bedste halvdel.
Når man i 2012 – 52 år efter OL – talte med Benny Schmidt, skinnede det igennem, at nok var OL i Rom en stor oplevelse, men for ham var skuffelsen over det pauvre resultat måske større.

 

Benny Schmidt - fanebærer ved OL i Rom i sin have i Odder (4)

Benny Schmidt som 83-årig i sin have i Odder i juli 2012.
FOTO: GLK, HORSENS IDRÆTSARKIV

Bosatte sig i Odder
Efter OL-deltagelsen fortsatte Benny Schmidt ved Jysk Dragonregimet, afbrudt af en fireårig udstationering ved Nato hovedkvarteret, AFNOTH, i Oslo.
Han afsluttede militærkarrieren ved Forsvarets Efterretningtjeneste. Med rang af oberstløjtnant blev han i 1987 hædret med Ridderkorset af 1. grad for sin mangeårige indsats i Forsvaret.
Sammen med sin hustru Inger bosatte Benny Schmidt sig efterfølgende i Odder.

Benny Schmidts vigtigste resultater

Olympiske Lege – Rom 1960
Moderne femkamp: Samlet nr. 47 – 3810 point. Fordelt på disciplinerne: nr. 32 med 994 point i 4,5 km terrænridning, nr. 22 med 747 point i kårdefægtning, nr. 49 med 174 skivepoints / 580 point i skydning med pistol, nr. 56 i tiden 5.32,0 / 540 point i 300 m fri svømning, nr. 30 i tiden 15.17,1 / 949 point i 4 km terrænløb.

Verdensmesterskaber
Moderne femkamp: 1957 – nr. 33 – 2913 point. 1958 – nr. 14 – 3994 point.

 

Spartas danske mestre 1953 i 4×100 m stafet på Østerbro Stadion. F. v. Jørgen Nielsen, Otto Rosenvard, Helmuth Duholm og Benny Schmidt. FOTO: FRA BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG, FOTOGRAF UKENDT

Spartas danske mestre 1953 i 4×100 m stafet på Østerbro Stadion. F. v. Jørgen Nielsen, Otto Rosenvard, Helmuth Duholm og Benny Schmidt.
FOTO: FRA BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG, FOTOGRAF UKENDT

Danske mesterskaber
Atletik: DM i 4 x 100 m stafet: 1953 – nr. 1 – tid 44,3.
Moderne femkamp: 1956 – 3596 point. 1957 – 3826 point. 1958 – 3927 point. 1959 – 3574 point.
Ridebanespringning: 1957 – holdmesterskab/Holstebro Rideklub.

Dansk rekord
Atletik: 4 x 100 m stafet 1954 – 42,1 (med landsholdet).

Andre resultater
Atletik: DM i 100 m løb: 1954 nr. 3 – tid 11,3. DM i 200 m løb: 1954 nr. 3 – tid 22,8.

 

Artiklen blev oprindelig bragt i Horsens Folkeblad tirsdag d. 7. august 2012 LINK

Horsens og OL
Artiklen om Benny Schmidt var den sjette af seks artikler, som Horsens Folkeblad bragte i sommeren 2012 i anledning af OL i London. De fem er om atleter, som alle blev født i Horsens, men kom til at repræsentere udenbys klubber ved OL. Den sjette er om en OL-atlet, som efter en stor karriere flyttede til byen.

KILDER:
BOGEN „DE OLYMPISKE – BIOGRAFI AF DANSKE OL-DELTAGERE 1896-1996“, UDG. AF
DIF/DOK;
WIKIPEDIA;
HJEMMESIDEN SPORTS REFERENCE / OLYMPIC SPORTS;
DANMARKS ATLETIK FORBUND (DAFITAL.DK);
AVISUDKLIP I BENNY SCHMIDTS SCRAPBOG.